Trump calls bluff of critics in July 4th speech

President Donald Trump was as good as his word Thursday: He saluted America.

In one of the least polarizing speeches of his presidency, Trump paid tribute to America’s armed forces at a July Fourth appearance before the Lincoln Memorial in Washington that unfolded amid stormy skies and criticism that he was politicizing the nation’s Independence Day celebrations.
“We will never forget that we are Americans and the future belongs to us,” Trump said. “The future belongs to the brave, the strong, the proud and the free. We are one people chasing one dream and one magnificent destiny.”
Trump’s speech, delivered close to the spot where Martin Luther King Jr. delivered his “I have a dream speech,” lacked the dark imagery of many of his campaign speeches and struck a more optimistic tone than he typically adopts.
As warplanes roared overhead and the jumbo jet used as Air Force One performed a rare flyover over the National Mall, Trump spoke as critics accused him of exploiting the nation’s birthday party for his own political ends in an event he had dubbed “A Salute to America.” Trump’s speech lacked the partisan rhetoric of his rallies. But the event nevertheless bolstered the President’s narrative that he is a strong commander in chief and a decisive leader.
Large crowds of people, some wearing “Make America Great Again” caps and others holding Trump “baby balloons” lampooning the President, gathered on the Mall. It wasn’t immediately clear whether the throngs were any larger than for the capital’s traditional July Fourth fireworks show.
The President punctuated his speech with carefully choreographed flyovers of some of the military’s most sophisticated aircraft, including a B-2 bomber and a pair of F-35 jets. Choirs sang the anthems of each branch of the military before the planes streaked overhead, rattling windows in Washington.
His remarks did not turn into the hyper-partisan campaign-style rally that some of his critics had feared would besmirch the normally nonpartisan atmosphere of the nation’s Independence Day commemorations.
But the President’s involvement of the military in an event that was seen as bolstering his profile at the start of his reelection race sparked concerns among some former and current military officers.
“As long as we stay true to our course, as long as we remember our great history, as long as we never, ever stop fighting for a better future, then there will be nothing that America cannot do,” Trump said.
In the run-up to the celebration, Trump’s demand for military hardware like the tanks he had seen on the Champs-Élysées in Paris when he attend France’s 2017 national Bastille Day commemorations sparked a debate about whether he was exploiting his role as commander in chief.
At the end of the evening, with fireworks detonating in spectacular fashion over Washington, it was not clear if Trump had pulled off what he had predicted on Twitter would be “one of the biggest celebrations in the history of our Country.”
But the President had toned down the political fury that threatened to make the July Fourth celebrations a metaphor for the excess and divisiveness of much of his presidency.
The Independence Day events took place at a time of national political angst over Trump’s presidency. On the eve of the holiday the President ordered his administration to press on with an attempt to insert a question about citizenship into the 2020 census, despite unfavorable legal rulings, including from the Supreme Court.
Trump’s decision to muscle his way into the national holiday reflected the raised political temperature of his presidency. It dismayed observers who revered the day as one of the rare nonpartisan moments in American life. But the outrage stirred over his plans among the Washington media and establishment reinforced the President’s position as a scourge of the East Coast establishment.
Many Americans likely appreciated the President’s veneration of the armed forces and highlighting of some of the country’s most sophisticated weaponry.
The President delivered his speech from behind a rain-streaked transparent bulletproof barrier. Past commanders in chief, especially in the post-9/11 era, have taken pains to avoid injecting partisanship into Independence Day events.
Former Presidents George W. Bush and Barack Obama hosted more discreet events on the South Lawn of the White House. Pentagon leaders had reservations about putting tanks or other armored vehicles on display, a source with direct knowledge of the situation said.

Φωτογραφία Reuters
Φωτογραφία Reuters
Φωτογραφία Reuters
Φωτογραφία Reuters
Φωτογραφία Reuters

Ούτε φυσικά και ο «Μωρό Τραμπ»! Η Code Pink, οργάνωση κατά των πολέμων, πέταξε ένα μεγάλο μπαλόνι που παρουσιάζει τον Τραμπ ως μωρό με πάνες πάνω από πάρκο National Mall σε ένδειξη διαμαρτυρίας.

Φωτογραφία EPA

Από τη Μπέτσι Ρος ως τον… Ντόναλντ Τραμπ

45 λεπτά διήρκεσε η ομιλία του Ντόναλντ Τραμπ. Κατά τη διάρκειά της, ο Αμερικανός πρόεδρος μίλησε για την ίδρυση των ΗΠΑ, το κίνημα των πολιτικών δικαιωμάτων και κυρίως για τις ένοπλες δυνάμεις. Άλλωστε η παρέλαση είχε αυτόν τον στόχο: να δείξει τη στρατιωτική ισχύ των ΗΠΑ.

Με τους επικριτές του να αυξάνονται και να τον κατηγορούν για πολιτικοποίηση της Ημέρας Ανεξαρτησίας, ο Τραμπ φρόντισε να βρει στηρίγματα στη στρατιωτική ηγεσία. Κάποια στιγμή, λοιπόν, κάλεσε στην εξέδρα τον υπηρεσιακό υπουργό Άμυνας Μαρκ Έσπερ, αλλά και τον πρόεδροτου Μεικτού Στρατιωτικού Επιτελείου των ΗΠΑ, στρατηγό Τζόζεφ Ντάνφορντ.

Φωτογραφία Reuters

Ο Τραμπ αναφέρθηκε σε μία σειρά διαφορετικών ιστορικών προσώπων. Μεταξύ αυτών, στην Μπέτσι Ρος, στη γυναίκα που έραψε την πρώτη σημαίατων ΗΠΑ, στον κοινωνικό μεταρρυθμιστή Φρέντερικ Ντάγκλας, αλλά και στην Χάριετ Τάμπμαν, η οποία, ήταν μία αγωνίστρια υπέρ της κατάργησης της δουλείας των μαύρων στις ΗΠΑ.

Μίλησε και για τις σουφραζέτες αλλά και για τον Μάρτιν Λούθερ Κινγκ. Στο ίδιο σημείο άλλωστε ο θρυλικός Μάρτιν Λούθερ Κινγκ, το 1963, είχε κάνει την ομιλία στη διάρκεια της οποίας είπε την ιστορική φράση «let freedom ring».

Ο Τραμπ μίλησε και για το… διάστημα λέγοντας πως «σύντομα κάποια ημέρα θα στήσουμε την αμερικανική σημαία στον Άρη!». Και αυτό πολύ άρεσε στο πλήθος που άρχισε τον χειροκροτεί.

Αν και ο Τραμπ απέφυγε να πολεμήσει στο Βιετνάμ, επικαλούμενος ιατρικά προβλήματα και πετυχαίνοντας την εξαίρεσή του, ο Αμερικανός πρόεδρος αφιέρωσε μεγάλο μέρος της ομιλίας του στη θυσία και στο δυναμισμό των αμερικανικών ενόπλων δυνάμεων, ενώ περιέγραψε τον εαυτό του ως τον Αμερικανό πρόεδρο που συντάσσεται πλήρως με τις ένοπλες δυνάμεις των ΗΠΑ.

«Κανένας εχθρός δεν συναντήθηκε με τους ανθρώπους μας, χωρίς την βοή του κεραυνού», είπε ο Τραμπ. Και φυσικά δεν θα μπορούσε να μη δώσει και προεκλογικό τόνο στην ομιλία του. Μίλησε για ενότητα αλλά… θύμισε πως θα είναι και υποψήφιος στις προεδρικές εκλογές του 2020.

«Το μέλλον ανήκει στους γενναίους, στους δυνατούς, στους υπερήφανους και στους ελεύθερους. Είμαστε ένας λαός που κυνηγάμε ένα όνειρο σε ένα μεγαλοπρεπή προορισμό. Όλοι μας μοιραζόμαστε τους ίδιους ήρωες, το ίδιο σπίτι, την ίδια καρδιά κι όλοι πλαστήκαμε από τον ίδιο μεγαλοδύναμο Θεό» είπε ο Τραμπ στο τέλος της ομιλίας του.

Source: CNN